` TRAVEL: De Causeway Coastal Route - Boost your Health

Member login

Username
Password

» Lost your Password?



TRAVEL: De Causeway Coastal Route

In het noorden van Noord Ierland loopt de Causeway Coastal Route, die start in de hoofdstad Belfast en eindigt in de tweede stad van dit land, Londonderry. Deze adembenemende route heb ik zelf twee jaar geleden bezocht tijdens een studiereis en nog steeds kijk ik er met heel veel plezier aan terug en herinneren de foto’s mij aan deze indrukwekkende reis. Dat is ook de reden waarom ik jullie mee wil nemen langs deze route en jullie wellicht net zo enthousiast maken om deze roadtrip te maken.

Belfast

Met KLM vlieg je rechtstreeks van Amsterdam naar Belfast, waarna je zeker 1 of 2 dagen de tijd moet nemen om de hoofdstad te ontdekken. Belfast biedt veel historie over o.a. de burgeroorlog, onafhankelijkheid en de Titanic, welke hier gebouwd is. Het Titanic Belfast Experience Museum vertelt het verhaal over de bouw van het schip en haar noodlottige reis over de Atlantische Oceaan. Maak een bus tour door de stad of neem de Black Taxi Mural Tour, die je meeneemt langs de 21 kilometer lange Peace Walls waarop de muurschilderingen, ondersteunt door de verhalen van de chauffeur je de geschiedenis vertellen over de ‘Troubles’ in Belfast. Nog steeds is er een voelbare spanning en worden tijdens de avonduren de doorgangen met hekwerken afgesloten om rellen en provocaties te voorkomen. ’s Avonds mag een bezoekje aan één van de vele pubs niet ontbreken, zoals de bekendste pub

The Crown Bar – Belfast

The Crown Bar in Great Victoria Street. Deze pub is een bezienswaardigheid op zich door zijn traditionele inrichting en kun je genieten van een heerlijke gin of Guinness onder het genot van live muziek. De St. George’s Market is een overdekte markthal, die uiteindelijk kleiner is dan ik verwachtte, maar zeker de moeite waard is. Lokale marktlui verkopen hier van alles, van curiosa, handcrafts, arts, lokale producten als brood, scones, muffins en chocolade. Maar ook vis en kleding en dat alles dan ook door elkaar. De markthal is alleen geopend op vrijdag-, zaterdag- en zondagochtend, waarvan zondag de leukste dag is, omdat de Ieren hier dan ook graag zelf de dag doorbrengen en er live muziek is.

Tip! Na de ontdekking van de stad, huur dan een auto om de roadtrip langs de kust te maken. Regel dit vooraf al in Nederland, zodat je ter plaatse niet voor onverwachtse extra kosten komt te staan.

Causeway Coastal Route

Binnen een half uur rij je via de A2 de Causeway Coastal Route op en bevind je je in een totaal andere omgeving van hoge rotsen en de wilde zee aan de ene kant en groene heuvels aan de andere kant. In deze tijd van het jaar komt de ‘gele brem’ tot bloei, wat het geheel nog mooier maakt. Bij helder weer kun je zelfs de Schotse eilanden Aran en Islay zien liggen. Ierland is de laatste jaren steeds populairder geworden, voornamelijk door de serie Game of Thrones, waarvan je langs deze route veel plekken tegen waar filmopnames hebben plaatsgevonden. In het plaatsje Glenarm kun je een bezoek brengen aan Steensons Jewellery, waar de sieraden en juwelen gemaakt zijn voor de Game of Thrones. Voor de tuinliefhebbers is Glenarm Castle & Walled Garden een must see! In mei is hier het Tulip Festival en dan is de tuin nog mooier als alle tulpen in bloei staan.


Glenariff Forest Park

Verder noordwaarts kom je langs schattige pittoreske plaatsjes als Larne, Cushendall en Cushendun, dat bekend staat om de zeegrot uit The Game of Thrones, waar Melisandra beviel van haar ‘shadow baby’. Maar ook een bezoek aan Glenariff Forest Park mag niet ontbreken, hier kun je heerlijk wandelen langs mooie watervallen en verwen jezelf op de terugweg met  ‘a cup of tea and scones’ in Laragh Lodge aan de ingang van het park.

Carrick-a-Rede Rope Bridge

Op nog geen 2 uur rijden vanaf Belfast ligt één van de grootste toeristische trekpleisters van Noord- Ierland, het eilandje Carrick-a-Rede, welke je kunt bereiken via een hangbrug tussen het vaste land en het eilandje. De brug is ongeveer 20 meter lang en hangt ca. 25 meter boven zee. Het kan er erg druk zijn en soms moet je even op je beurt wachten, maar het uitzicht is er adembenemend.


Carrick-a-Rede Rope Bridge

Vanaf dit punt rijd je verder richting het havenplaatsje Ballycastle, waar vandaan je de boot kunt nemen en in 20 minuten naar Rathlin Island vaart. Als je geluk hebt word je onthaald door een groep zeeleeuwen die op het strand liggen te zonnen. Op het eiland kun je heerlijk wandelen of met een boek genieten in de duinen, maar het staat vooral bekend op de papagaaiduikers die hier tussen april en juli te bewonderen zijn.

Giants Causeway

Natuurlijk mag een Irish Coffee of een Whiskey ‘on the rocks’ niet ontbreken tijdens een bezoek aan Noord- Ierland. Er zijn dan ook veel distilleerderijen te vinden, waar je kunt binnen stappen voor een rondleiding of tasting. Één van de bekendste in deze regio is Bushmills Distillery in Bushmills, wat tevens een perfecte uitvalsbasis is voor een bezoek aan The Giants Causeway, de bekendste toeristische attractie en bij mooi weer en in het weekend kan het hier dan ook enorm druk zijn. Toch moet je deze bijzondere rotsformaties gezien hebben, die 60 miljoen jaar geleden door een vulkaanuitbarsting zijn ontstaan. De Ieren zelf zij gek op legendes en fairy tales die vertellen dat ze gevormd zijn door ruziënde reuzen. Je kunt bij het bezoekerscentrum een ‘audio guide’ krijgen of met een gids op pad. Of je de mooie verhalen gelooft of niet, het blijft een mooie bezienswaardigheid die je gezien moet hebben.

The Giants Causeway

Tip! Verblijf in het Bushmills Inn, een schitterend en sfeervol hotel, dat in authentieke stijl is verbouwd.

Een mooie plek om je reis te onderbreken en 1 of 2 nachten door te brengen, is de badplaats Portrush. Hier vind je een prachtig strand en kun je allerlei watersporten beoefenen, zoals surfen, kajakken, zeilen, duiken en waterskiën. Of gewoon lekker relaxen en bijkomen van alle indrukken die je tot nu toe hebt opgedaan en genieten van de enorme gastvrije en vriendelijke bevolking.

Londonderry

We rijden verder langs de kust richting Londonderry, maak onderweg een stop bij de ruïnes van Dunluce Castle, ongeveer 10 minuten rijden vanaf Portrush, dat gelegen is op de rand van de kliffen. Weer een half uurtje verder ligt het landgoed Downhill Demesne en Mussenden Temple, welke erosie steeds dichter bij de afgrond staat.

 
Mussenden Temple                                         Downhill Demesne

7Mussenden Temple

Vanaf Mussenden Temple heb je een prachtig uitzicht over Downhill Beach, ook wel bekend als Dragonstone uit The Game of Thrones. De beste timing voor de perfecte foto is bij zonsondergang, zodat je een nog magischer beeld krijgt van deze locatie.

Stadsmuur Londonderry

Uiteindelijk kom je dan aan in Londonderry, het eindpunt van de Causeway Coastal Route. Mijn advies is om via Martin McCrossan City Tours een tour te boeken over de stadsmuren en als je even de kans krijgt, vraag dan om Garvin. Deze man was onze gids tijdens ons verblijf in Londonderry, ik heb nog nooit iemand met zoveel liefde over zijn stad horen praten. Hij neemt je mee voor een wandeling over de stadsmuren van Derry en al achteruit lopend, vertelt hij de geschiedenis van Derry en de verhalen over The Troubles. Het ontroerde mij enorm, hoe hij de verdrietige verhalen vertelt die deze stad tot in het hart geraakt hebben en het kostte me moeite om mijn tranen te bedwingen. Hierna kun je nog een bezoek brengen aan de Guildhall en het Tower Museum in de stad.

Op de terugreis naar Belfast kom je langs het hoogstgelegen restaurant van Ierland, The Ponderosa, waar je heerlijk kunt lunchen of dineren. Het is aan te raden om hier vooraf voor te reserveren, want veel tours maken hier een stop!

Noord- Ierland heeft mijn hart gestolen!

Het prachtige landschap en de fascinerende legendes, wat ik tijdens mijn verblijf in Noord Ierland heb mogen beleven geeft een heel ander beeld. Achter die groene heuvels met de bloeiende gele brem, schuilt nog steeds veel verdriet van een dramatische periode, welke nog niet eens zo lang geleden heeft plaats gevonden.

Tip! Verblijf tijdens je roadtrip in de verschillende accommodaties die Ierland rijk is, combineer hotels, inns, farm- en Manor houses en B&B’s met elkaar af en ervaar de enorme gastvrijheid van de Ieren.

Als je meer wilt weten over Noord-Ierland, tips of een leuke roadtrip plannen, ik help je er graag bij!

Safe travels, Belinda – Uw persoonlijke reisadviseuse

Mijn naam is Belinda Thibaut, 50 jaar en ben al ruim 18 jaar werkzaam in de reisbranche en heb daarin alle kanten wel meegemaakt, van reisbureau manager tot touroperator en reisspecialisten in specifieke bestemmingen tot golfreizen. Hierdoor heb ik al veel mooie bestemmingen mogen bezoeken, zowel privé als voor mijn werk. Mijn passie is reizen en vind het daarom geweldig om voor anderen een mooie reis samen te stellen, waarop ze met veel plezier terugkijken. Op het platform van Boost Your Health ga ik maandelijks een blog schrijven over een leuke bestemming, citytrip en leuke tips en weetjes.

Post a Comment

Wishlist Member WooCommerce Plus - Sell Your Membership Products With WooCommerce The Right Way .